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Le Joueur d'échecs de Maelzel

Auteur(s): Edgar Allan Poe
Narrateur(s): Alain Couchot
Durée: 1 h et 9 min

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Description

En 1769, un ingénieur à la cour impériale de Vienne, Wolfgang von Kempelen, assiste au château de Schönnbrunn à un spectacle de magie en compagnie de l'impératrice d'Autriche. Après le spectacle, l'impératrice demande à von Kempelen de lui expliquer le tour, mais il n'y parvient pas. Vexé, l'ingénieur promet à l'impératrice de mettre au point une invention surpassant la magie de l'illusionniste. Il construit alors un automate, le Turc mécanique, qui semble réellement capable de jouer aux échecs contre un adversaire humain. Le Turc mécanique jouera dans toutes les capitales d'Europe contre de nombreux adversaires. Des contemporains écriront des livres pour tenter d'expliquer les secrets de l'automate. À la mort de Kempelen, en 1804, son fils vend l'automate à Johann Maelzel, un musicien bavarois intéressé par la mécanique, qui le restaure et l'améliore. L'automate continue à faire de nombreuses apparitions. Il jouera contre Napoléon Bonaparte, contre de grands joueurs d'échecs et fera des tournées au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Edgar Allan Poe remarque le Turc mécanique à Richmond, en Virginie. Il écrit un essai intitulé Le Joueur d'échecs de Mælzel en avril 1836, où il tente d'expliquer les secrets de l'automate. C'est le texte le plus célèbre traitant du Turc mécanique.

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